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Municipales 2014 : Robert Ménard, d'un extrême à l'autre
 
 
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PORTRAIT - Militant, journaliste, président de Reporters sans frontières… Elu haut la main à Béziers dimanche avec le soutien du Front national, Robert Ménard se définit comme un touche-à-tout avant tout «engagé».

Il dit lui-même vouloir vivre de multiples vies. À 61 ans, Robert Ménard s'applique ce principe depuis de nombreuses années. Militant à la Ligue communiste révolutionnaire (LCR), puis au PS, journaliste, cofondateur de Reporters sans frontières (RSF), homme politique… Ce touche-à-tout, qui se définit avant tout par ses différents engagements, vient d'être élu haut la main maire de Béziers (Hérault) avec le soutien, entre autre, du Front national de Marine Le Pen. Une casquette de plus pour cet homme qui dit vouloir se consacrer à 100% à cette ville de plus de 70.000 habitants pour que «les Biterrois soient à nouveau fiers d'eux».

Transporté par ce nouveau défi, Robert Ménard n'a cure des dires de ses détracteurs. Qu'importe ceux qui lui reprochent toujours son rapprochement avec le FN, entamé en 2011 avec la publication de son livre Vive Le Pen!, coécrit avec son épouse, Emmanuelle Duverger. «Je ne suis pas d'extrême droite, je ne vote pas pour le Front national et je n'en suis pas membre», évacue-t-il. Si beaucoup de gens s'interrogent sur sa capacité à passer d'un extrême à l'autre en quelques années, Robert Ménard assure qu'il aurait pu dire il y a vingt ans ce qu'il exprime aujourd'hui à Béziers, notamment en matière de défense des intérêts des pauvres. Certes, mais entre-temps Marine Le Pen est passée par là. «Quand on voit les échecs successifs de la droite et de la gauche, cela fait forcément évoluer», tacle Robert Ménard, mettant, comme la présidente du FN, droite et gauche dans le même panier. «J'ai été de gauche, je ne le renie pas, mais c'était il y a longtemps». Fermez le ban.

«Pouvoir changer le quotidien des gens»

Et aujourd'hui, où se situe-t-il sur l'échiquier politique? «Je ne me pose jamais cette question. J'ai voté pour Nicolas Dupont-Aignan au premier tour de la dernière présidentielle, même si je ne suis pas d'accord avec lui sur tout. C'est pareil avec Marine Le Pen, j'approuve beaucoup de ses idées, sauf sur les questions économiques et européennes», esquive-t-il, disant vouloir avant tout «rassembler». «Ma victoire, c'est celle des Biterrois. Je ne suis pas dans un esprit revanchard. Si demain, un type de droite ou de gauche a une bonne idée, je la prendrai», promet l'ancien journaliste.

Pour comprendre l'homme, il faut remonter à son enfance en Algérie jusqu'à l'âge de neuf ans et à ses racines pieds noirs. C'est ce pays, pour lequel son père s'est battu, qui a façonné selon lui son goût pour l'engagement. Quel qu'il soit. «Mon père avait peu d'estime pour les gens sans engagement. Lui avait choisi son camp, celui de l'Algérie française, et on s'était engagé dans cette voie. Nous ne sommes d'ailleurs partis qu'au dernier moment», confie Robert Ménard. C'est avec cette volonté de toujours épouser une cause qu'il a abordé ses différents métiers. Le journalisme d'abord, où il est arrivé par le biais de ses activités de militant. «J'ai fait ce métier pour pouvoir changer le monde, même si ça peut paraître un peu prétentieux», sourit le nouvel élu. Même cheminement lorsqu'il était à la tête de Reporters sans frontières. «J'y ai consacré ma vie nuit et jour pendant 23 ans. On se battait sans relâche pour la liberté d'expression, même pour les gens dont on ne partageait pas les idées», se rappelle avec fierté l'édile.

Son dernier combat à Béziers, Robert Ménard l'a aussi mené à 100%. En 18 mois, il a été cogné à pas moins de 18.000 portes. Et il ne le regrette pas: «Je viens de montrer aux gens qui nous prenaient de haut au début que tout est possible, qu'un petit nombre de gens motivés peuvent changer les choses». «C'est un rêve aujourd'hui qui se réalise, conclut-il, celui de pouvoir changer le quotidien des gens».


Source : http://www.lemonde.fr  
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